Private Whisky Society

Une région comme son whisky, fraiche et agréable

Private Whisky Society

Les Lowlands sont la partie sud de l’Ecosse. Si vous tracez une ligne entre Edimbourg et Glasgow vous aurez à peu de choses près la ligne démarcation (la frontière exacte est de Greenock à Dundee).

Cette partie sud, plus sèche et moins vallonée que les Highlands, était autrefois connue comme produisant de grands volumes de whisky de moindre qualité. Tout du moins jusqu’à il y a quelques années. Depuis le redémarrage en trombe du marché du whisky à la fin des années 2000, la région est de nouveau au centre de l’attention avec de nombreuses distilleries qui sont apparues ou arriveront très bientôt.

Un peu d’Histoire

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Comme les autres régions écossaises, les Lowlands connurent un boom économique dès la fin du 18ème siècle. Les avancées de l’industrie textile, puis du charbon et de la sidérurgie, des fortunes se créèrent en Ecosse et certaines investirent dans le whisky. Petit à petit la région fut rapidement connue comme celle des single malts légers, de blenders et des producteurs de grain whiskies.

Ces whiskies légers, produits en grande quantité étaient souvent (mais pas toujours) triplement distillés. Aujourd’hui Auchentoshan est la dernière gardienne de cette méthode. La réputation des malts locaux était d’être axés sur la céréale, avec de la légèreté et de la fraicheur, avec une grosse présence de notes d’agrumes.

Mais vers la fin du 18ème siècle, Sa proximité avec l’Angleterre allait lui jouer des tours. En concurrence directe avec les producteurs de gin, avec leur image de whisky d’entrée de gamme, les producteurs de whisky des lowlands allaient voir un nouveau souci se dresser sur leur route. Les anglais augmentèrent les taxes et règlementèrent la production de whisky dans cette région afin de l’empêcher de concurrencer l’alcool local. C’est alors qu’ils se mirent à produire du whisky de moindre qualité encore et envahir le marché écossais. Les Lowlands représentèrent jusqu’à 90% du whisky écossais à cette époque. Cela durera jusqu’à la crise des Pattisons et entachera longtemps l’image des Lowlands.

La renaissance

Les Lowlands

La reprise du marché du whisky depuis la fin du 20ème siècle a permis à la région de reprendre du poil de la bête. Il faut dire qu’à la reprise, les distilleries n’étaient plus légion dans les Lowlands. Au début du 20ème siècle, seules 3 distilleries, Auchentoshan, Bladnoch et Glenkinchie, étaient encore debout. Mais elles allaient permettre à la région de redorer son blason. Car entre les différents styles ils apportaient tous un point de vue sur les Lowlands et démontraient qu’on pouvait très bien produire un whisky de qualité dans cette région autrefois connue comme celle du bas de la gamme whisky.

Mais cela devait changer rapidement. Le boom du whisky des années 2000/2010 a donné des idées à plusieurs investisseurs locaux et désormais, la région est (re)devenue riche en distilleries. Entre traditionnelles et petites nouvelles, il y en aura pour tous les goûts! On notera d’ailleurs que le projet de Lindore’s Abbey fera renaitre la distillerie qui nous a apporté la preuve de la distillation de whisky en Ecosse! (Plus vieille trace écrite de distillation de whisky dans le monde, une facture pour de « l’orge à distiller du whisky »).

Les Lowlands vont donc devenir une région avec laquelle il va falloir compter. Et on notera la petite particulière Daftmill, qu’on vous encourage à gouter si vous le pouvez. Ils produisent très certainement ce qui se fait de mieux dans le scotch aujourd’hui et chacun de leurs embouteillages fait le buzz.

Les distilleries des Lowlands aujourd’hui:

  • Ailsa Bay
  • Annandale
  • Auchentoshan
  • Bladnoch
  • Bonnington
  • Borders
  • Chain Pier
  • Clydeside
  • Daftmill
  • Eden Mill
  • Jackton Distillery
  • Glasgow Distillery
  • Glenkinchie
  • Hollyrood
  • Kingsbarn
  • Lindores Abbey

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